Finnmarksløpet. Neiden-Øvre Pasvik-Kirkenes-Neiden-Varangerbotn

Finnmarksløpet. Neiden-Øvre Pasvik-Kirkenes-Neiden-Varangerbotn

Finnmarksløpet dag 5, Varangerbotn

Dette er femte dagen av Finnmarksløpet. For å si det mildt har kjørerne fått mye utfordringer fra været – og mer skal det bli. Det har vært mildt, med plussgrader og regn og sterk vind. Nede på Neiden var det påskestemning og nesten t –skjortevær. I fjellet har det vært fokksnø og sludd. Tungt og vått. Her i Varangerbotn var det også varmt onsdag ettermiddag, men det blir kaldere nå ut over kvelden.

Konsert i Kirkenes

Sjekkpunkt Kirkenes

Kirkenes

Før kjørerne kom tilbake til Neiden igjen kjørte de en runde ut på Kirkeneshalvøya helt ut til Kirkenes via et villmarkssjekkpunkt (uten depot, ikke hjelp fra handler) Øvre Pasvik. Her har spannene vært igjennom småkupert terreng, med myr og furskog. Sjekkpunkt Kirkenes ligger midt i Kirkenes by og spannene kjører inn og ut gjennom gatene i byen. Kirkenes sjekkpunkt er en sterk kontrast til mange av de andre sjekkpunktene som ligger isolert og øde. I Kirkenes ligger hundespannene mellom hotell og bolighus og kjørerne kan hviler handlerbilene like ved. Inne i Kirkenes var det konsert og mye folk. På sjekkpunktet inne i byen var det litt kaotisk når en av kjørerne mistet en hund som klarte å løpe inn i byen. Den ble heldigvis funnet og tatt vare på til politiet hentet den og bragte den tilbake til spannet.

Handler på Neiden

Kristoffer Halvorsen steller hundene sine

Stillingskrig på Neiden

Kjørerne som lå på Neiden i formiddag onsdag hadde stillingskrig. Ingen ville kjøre ut først fordi det var så mildt og sporene var så dårlige. Alle ville ha noen foran seg for å kjøre opp sporene, samtidig som at de ikke ville slippe konkurrentene for langt foran. De som ligger foran på et slikt føre bruker nødvendigvis mer krefter enn et spann som kjører bak og får komprimert snø.

Varangerbotn

Sjekkpunkt Varangerbotn

Styggvær i sikte

Det er meldt enda dårlige vær. Dette skal sett inn i morgen tidlig – sterk vind, med opp til 30 m/sek- på det sterkest. Dette er på platået mellom Sirbma og Levajok. Men også nede i Sirbma er det meldt rundt 15 m/sek. Mange hadde egentlig intensjon om å komme seg over til Levajok før stormen setter inn ved å kutte hvile både på Neiden 2 og Varangerbot. Det milde været de har hatt de siste dagene har imidlertid gjort at det går saktere og at hundene trenger mer hvile. Kjørerne i tetfeltet har derfor lagt inn forholdsvis lang hvile både i Kirkenes, Neiden og nå i Varangerbotn. Dette har gjort at Finnmarksløpet har blitt et løp med veldig mye hvile. Thomas Wærner har per i dag onsdag, en hviletidsprosent på 45 prosent- dette er også representativt for de andre kjørerne. Den høye hviletidsprosenten gjenspeiler de vanskelige forholdene, men en effekt av det er at hundene er mer opplagte når de kommer seg ut på sporet og veterinærene forteller at dette løpet har hunder som er friske og skadefrie.

Varangerbotn

Hva venter?

Her er det mange spørsmål. Vil noen kjøre ut fra Varangerbotn uten mye hvile for å komme seg til Sirbma tidlig og dermed kanske i posisjon til å komme seg over fjellet til Levajok før været setter inn? Nå blir det kaldere ut over natta og sporene vil bli harde og raske, noe helt annet enne de har vært på dagen i dag med sugende våt snø. Et annet spørsmål er om kjøreere som kommer seg til Sirbma i natt eller ut på morgen torsdag tør å gjøre et stuntforsøk og kjøre ut fra Sirbma på en så dårlig værmelding evt rett ut i styggværet.

Ola Brennodden på vei inn til Varangerbotn

Sjekkpunkt Varangerbotn

Nå er det bare å vente å se hva de neste timene bringer med seg av vær og om kjørerne drister seg ut eller ligger lenger i Varangerbotn.

Inge Bugge Knudsen

Maximilian Loyd